胎教で英語教育って効果があるの?その是非を問う

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胎教で英語教育って効果があるの?その是非を問う

胎教用の英語教材がいいらしい。でも、それ本当?

これからの時代は英語くらい話せないと活躍できない。
自分は英語が苦手だからこどもには小さい頃から英語を教えて話せるようになってほしい。
様々な想いから幼少期から英語教育をする方は少なくありません。
インターネットでちょっと調べれば、胎教用の英語教材というものまでみつかります。
そのお値段も数万円から10万円を超えるものまであるようです。
なかには大学の教授や医師が監修しているものもありますが、実は胎教については明確な効果というのはいまだに判明していません。
胎教用の英語教材のWebサイトなどを見るとわかりますが、明確な根拠がないためユーザーの声も「お腹の赤ちゃんにも良い影響があると思います」など、個人的な感想が書かれているにとどまっています。
あくまで主観的に「いい気がする」というレベルなのです。

胎教の効果については「よくわかっていない」のが事実

胎教の効果については様々な研究がありますが、まだ明確な科学的な根拠をもって「効果がある」と証明できているわけではありません。
特に頭が良くなる、英語が話せるといった内容については、誕生後の生育環境によっても大きく左右されるため、胎教の有無だけで能力が伸びたのかどうかを判断するのは極めて難しいのが現実です。

胎教はお腹の赤ちゃんのためではなくて、妊婦さんのため?

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胎教のはじまりは、古代中国における妊娠中の女性に対する生活の規範を示すためのものだったと言われています。
日本にも江戸時代以前から胎教の考え方は広がっており、胎教をすると「安産になる」「元気なこどもが生まれる」などと言われていました。

近年では胎教の効果については明確な根拠がないとする説も強くなっていますが、妊娠中の女性の精神的な安定や適度な運動の必要性は医学的にも必要と考えられる傾向が強まっています。
これまでの胎教は「頭のいい子にするため」「元気なこどもを産むため」という考え方が強かったですが、最近では妊婦の精神的・肉体的な健康のために音楽を聞いてリラックスしたり、適度な運動をしたりということが推奨されているケースもあります。

妊娠中は身体的な変化や不調に加え、現代においては妊娠によって社会的な役割が変わるケース(休職など)もあり得ますから、ストレスが溜まってしまう人も多いでしょう。
そんな時に音楽を聞いてリラックスするといった行為は妊娠中の女性のためになり、結果的にお腹の赤ちゃんにも良い影響を与える可能性はあるのかもしれません。

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赤ちゃんの聴覚は妊娠5か月目くらいから発達する

胎教がどれだけお腹の赤ちゃんに効果があるのかは明確にはわからないということについては、先ほどお伝えした通りです。
効果があるかどうかわからないということは、絶対に効果がないかどうかもわからないということです。

胎教に効果があると考える方々の根拠の一つに、お腹の赤ちゃんの聴覚の発達にあります。
現在は胎児の様子をかなり鮮明に写真で撮影することができるようになっており、目や耳などの器官ができてきたことが以前よりも鮮明に映像でわかるようになってきました。
個人差はありますが、おおむね妊娠5か月目くらいで、赤ちゃんの耳が確認できるようになります。
胎教が妊娠5か月目くらいからした方がいいという人が多いのは、このためだと思われます。
耳があるから音は聞こえている。
だからクラシック音楽を聞かせたり、英語を聞かせたりすることに意味があるのだという意見です。

また、3歳くらいまでのこどもはお母さんのおなかの中にいたときのことを覚えているという話を聞いたことがある方は少なくないでしょう。
胎児の段階から意識はあり、記憶もあるということで、胎教には効果があると考えている人も少なくはありません。

「胎教のため」だからと言って無理をするのはダメ

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胎教の取り組むのか、どんな胎教をするのかについては決まった一つだけの回答があるわけではなく、最終的には各家族や個人の判断にゆだねることになります。

それでも一つだけ知っておいていただきたいことがあります。
妊娠をしている女性自身が納得していない、ストレスになるようなことを「胎教にいいから」とか「頭のいい子に育つから」という理由で強要するのは避けてください。
例えば、普段はロック音楽が好きな方が胎教にいいからという理由だけでロック音楽を禁止され、クラシックばかりを聞くように強要されれば当然ストレスが溜まります。
こういったことはやめましょう。

また、妊娠中の女性も「お腹の赤ちゃんに悪いかも」と思っても、自分がリラックスできたりストレス解消になったりする行動、例えば食事や旅行などについては、無理に我慢せずに家族と主治医に相談したうえで、可能な範囲で楽しむように心がけてみてください。
お母さんが楽しんでいることが、お腹の赤ちゃんにとっても良い影響を与えるかもしれません。

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新米ママ A.T

Mama writer
男の子の子育て奮闘中。子供から教わることばかりですが、日々幸せを感じる育児生活を送っています。お仕事で整体師やエステシャンをやっていたので体の事や美容の事で、少しでも皆様のお役にたてる情報をお届けできたらと思っております。

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